Brussel – tram 92

Ik kijk naar buiten en zie de wereld aan mij voorbijgaan. Letterlijk. De gebouwen schuiven van links naar rechts. Paleizen, dronkemanshuisjes, bakkerszaken, kleine kruidenierswinkels, gigantische herenhuizen. De stad is van iedereen. Mijn ogen voelen zwaar, en als ik niet oplet knijp ik de gebouwen plat tot spleetjes. Er wordt in mijn arm gepord. Een klein vingertje duwt putjes in mijn arm. Twee kleine grote bruine ogen turen me aan. “Tu sais parler?” Of ik praten kan. Het meisje heeft wat weg van een indiaantje, met haar twee vlechtjes en roze bolle wangetjes. Ze kirt van opwinding. “Tu sais parleeeer?”, vraagt ze opnieuw, deze keer met nadruk, en ze blijft me met nieuwsgierige ogen aankijken. “Oui” is alles dat ik uitkraam. Mijn Frans is niet zo goed. En toch, ja, ik kan praten. Als ik kon zou ik een grapje maken, maar mijn glimlach en éénwoordig antwoord lijken voldoende. De twee vlechtjes zijn tevreden. Ze port haar broertje aan, voor wie het niet zoveel lijkt uit te maken of ik dan wel kan praten of niet. Maar wanneer het meisje met de vlechtjes bevestigend knikt naar de jongen en zegt “Elle sait parler”, glimlacht hij stilletjes en opgelucht. Ik kan praten, en toch kijk ik soms liever de kat uit de boom. Ik observeer, leer mensen kennen voor ze weten wie ik ben. Ik zwijg en luister. En soms word je dan al snel “die stille”, ofzoiets gelabeld. Maar ik kan praten. Ik gebruik mijn woorden zuinig, ik verspil geen zuurstof . Ondertussen raast de tram verder, en duikt hij de grond in. Het wordt donker. Door het raam zie ik nog net een ander metrostel. Het stijgt op. Of zo lijkt het toch, want in de donker zijn de sporen en de lucht nauwelijks te onderscheiden. Alleen het metrostel steekt felgeel af. Even waan ik me in een scene uit Harry Potter. Ik glimlach. Ik kan praten, maar soms doe ik dat gewoon liever op papier.  Mali Fisher

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

© Illustration: Mali Fischer

 

 

 

 

Chouconut

If there’s one thing you should know about me, or perhaps you already do, it’s that I adore discovering places that are perfect for fika, a moment in our busy week where we take time to catch up and talk, have a good coffee and have an even more heavenly bit of sweet cake. I’d say me and my boyfriend do this once a week, and really, it is my favourite thing in the whole world. Obviously, I don’t want to deprive anyone of the cozy and delicious places that I have found myself, hence I set up a blog category called #HOTSPOT.

Today, I’d like to introduce you to Chouconut, a place that describes itself as a tea salon and patisserie.  The name pretty much says it all, it’s a bakery that combines chous (soesjes), cookies and donuts. Their sweets are best had shared, because that way you can try different flavours. They are exquisite! And the whipped cream you get on your nose, that’s just something you have to deal with. It’s part of the fun. :-)

Where? Chouconut is only a few steps away from the metro/tram stop ‘Hallepoort/Porte de Hal’ in Sint-Gillis, Brussels, so very easy to get to. There’s a couple of cool shops on that same street too.

When?  Chouconut is open Tuesday-Thursday from 10am to 6.30pm and on Saturdays and Sundays from 10am to 6.30pm. It’s closed Mondays and Fridays.

IMG_20170711_175207_162.jpg

Valencia – top 5 picks

A few weeks ago, I spent a couple of days in Valencia, visiting my Uruguayan host sister. Besides seeing her again after 5 years, here’s what I thought were the five main highlights and must-do’s.

            1. Enjoy the green

I had no idea, but it turns out Valencia has a lot of green spots throughout the city, which is something that I really appreciate in a city. With the mellow lifestyle and warm weather, these parks are the perfect place to enjoy an ice cream, read a book in the shade or just catch up with friends.

Jardín del Turia is now a park, but used to be the river bed of the Turia river. You can imagine it’s a huge park, twisting and turning its way through the city.

DSC00948

Another good one are the Jardins del Reial, which has lots of exotic plants and trees (this goes for Valencia in general, which is quite different and enjoyable if you are from the cold cold north, namely Belgium).

             2. Take a stroll through the historic city centre 

There is just so much amazing architecture to look at. From older buildings to new ones, all of the streets look glorious. Don’t forget to climb the Miguelete tower to enjoy the view from the top too! The 209 steps are worth it. Tip: don’t wear a dress, it can get quite windy up there. Unless you want the whole of Valencia to see your bum, then by all means do like I did.

IMG_20170628_161915

IMG_20170630_112800

IMG_20170628_145939

DSC00958

3. Buy some fresh produce at one of the many markets

Valencia is the place for foodies with its bustling markets spread across the city. From fresh fruit and veggies to refreshing juices, spices and different types of meats, cheese and fish, it’s all there for you to enjoy. Mercado de Colòn is a renovated old market, but it’s worth a peek. For more of a real market feel, check out Mercado Central: both the inside and outside are beautiful and you can pretty much find anything here. Since Valencia is known for its oranges, try a freshly squeezed orange juice, or buy the original spices to make your own paella.

IMG_20170629_142356

IMG_20170630_123400

             4. Enjoy the climate and take things slow

Because Valencia can get quite hot in the summer, people live on a completely different daily time schedule. Wake up late, take a siesta in the afternoon, go out for dinner late and stay up till the sun sets over the beautiful city. Take things slow and easy.

IMG_20170629_214018

           5. Don’t skip the main attraction

Although it’s the one thing that I knew Valencia for, and it does sound like quite a tourist trap, the Océanographic and the Ciutat de les Arts i les Ciències, are both definitely worth a visit, if not for the architecture alone. The pictures don’t lie, it’s a pretty photogenic space… Don’t just skip it!

IMG_20170701_122434

IMG_20170701_152110

IMG_20170701_171530

IMG_20170701_173947

IMG_20170701_174344

IMG_20170701_174335

Hasta la próxima!

Besos

Silke