Helen B.

When I stumbled across Helen B’s instagram account, it was love at first sight. The joy that her designs spark in such simplicity, is what I love most. Her drawings always put a smile on my face. And, as I’m always interested in supporting local or national artists and creators, I took a little trip to her shop in Ghent (a good excuse to go back again!). Let me tell you, it was hard to decide what to get. Funny story; a few weeks later, one of my friends bought me a couple of extra coffee mugs for my birthday. Turned out we had discovered this cute shop separately, but shared a mutual love for the designer.

Where? You can buy stuff from the webshop on the website but I’m more of an old school shopper, so you can go to the shop at Bij Sint-Jacobs 7, 9000 Ghent. On the website, there’s a list with all the other shops that sell Helen B.

When? Open Tuesdays to Saturdays, from 10am to 6pm and every first Sunday of the month from 11am to 5pm.

IMG_20170519_175030_421.jpg

Chouconut

If there’s one thing you should know about me, or perhaps you already do, it’s that I adore discovering places that are perfect for fika, a moment in our busy week where we take time to catch up and talk, have a good coffee and have an even more heavenly bit of sweet cake. I’d say me and my boyfriend do this once a week, and really, it is my favourite thing in the whole world. Obviously, I don’t want to deprive anyone of the cozy and delicious places that I have found myself, hence I set up a blog category called #HOTSPOT.

Today, I’d like to introduce you to Chouconut, a place that describes itself as a tea salon and patisserie.  The name pretty much says it all, it’s a bakery that combines chous (soesjes), cookies and donuts. Their sweets are best had shared, because that way you can try different flavours. They are exquisite! And the whipped cream you get on your nose, that’s just something you have to deal with. It’s part of the fun. :-)

Where? Chouconut is only a few steps away from the metro/tram stop ‘Hallepoort/Porte de Hal’ in Sint-Gillis, Brussels, so very easy to get to. There’s a couple of cool shops on that same street too.

When?  Chouconut is open Tuesday-Thursday from 10am to 6.30pm and on Saturdays and Sundays from 10am to 6.30pm. It’s closed Mondays and Fridays.

IMG_20170711_175207_162.jpg

Hallerbos

When the weather is nice (read: when it’s not raining), we like to spend most of our time outdoors. Today we spent the morning at the Hallerbos, the Blue Forest. Around this time of year (next week actually), the forest becomes enchanting with the blooming of the blue, purple bluebells covering and colouring the surface. To beat the crowds, we went a little bit “too early” with some of the bluebells still closed. Nevertheless, a ‘would recommend’ forest. I’ll let the pictures do the rest of the talking.

DSC_0408 copy

DSC_0417 copy

DSC_0441 copy

DSC_0497 copy

DSC_0498 copy

DSC_0505 copy

DSC_0477 copy

DSC_0483 copy

DSC_0463 copy

DSC_0446 copy

DSC_0491 copy

DSC_0519 copy

DSC_0443 copy

DSC_0516 copy

DSC_0509 copy

DSC_0478 copy

Bloesems à volonté

Het is nog even wachten op de officiële lente, maar ik moet zeggen, bij mij begint het toch al wat te kriebelen. Mijn zonnebril heb ik al opgeduikt van onder het stof, mijn zonnecrème staat klaar en de eerste mojito’s zijn al gedronken. Binnenkort ruil ik, hopelijk, mijn moddervoetjes dan ook in voor zomersproetjes.

Zoals je wel kan horen, ben ik een echt lentepersoon. Iedereen is goedgezind, alles mag al eens iets meer op het gemak en de wereld krijgt stilaan weer een beetje meer kleur. Zo ook in het Hageland, waar de komst van de lente maar één ding kan betekenen: een ware bloesemzee bedekt de heuvels van dit prachtige gebied in Vlaams-Brabant. Om er zeker van te zijn dat iedereen kan genieten en dit prachtige, doch kortstondige, fenomeen niet hoeft te missen, organiseert Toerisme Vlaams-Brabant in samenwerking met 11 Hagelandse bloesemgemeenten en andere partners een waar lentefeest: drie weekends lang staat de regio in het teken van dit adembenemende bloeifenomeen.

Het eerste weekend vindt plaats op 14 en 15 april en staat in het teken van “Vuurmagie”. Tijdens één van de nocturnewandelingen, geniet je in combinatie met sprankelende vertellingen van talrijke vuurkunstwerken die de weg verlichten doorheen de fruitboomgaarden. De avonden mogen dan nog fris zijn, bij het zien van de draaiende vuurcirkels krijg je het sowieso onmiddellijk warm.  Op vrijdag 14 april gaat deze vurige wandeling door in Landen, doorheen het natuurdomein de Beemden. Op zaterdag 15 april slaat de vonk over naar Zoutleeuw, waar wie niet genoeg krijgt van het spektakel kan blijven voor een exclusief nachtje tussen de bloesems. Stond toevallig op mijn bucket list! En nu ook in mijn agenda dus. Klik op de afbeelding voor meer info!

Nocturnewandeling_Gonda_Copyright de Vuurmeesters.jpg
Copyright De Vuurmeesters

Het tweede weekend is all about “Picknickpret” en vindt plaats op 22 en 23 april. Met een resem aan activiteiten zoals een dauwwandeling, huifkartocht, bloesemwandelingen, zoektochten en, uiteraard, picknicken, stel je je dag samen zoals jij het zelf wil. Een gezellige lentedag verzekerd. Bij Fruit Vanhellemont in Meensel-Kiezegem zal een sprekend picknickkleed (ja, het bestaat!) je doen wegdromen met verhalen over het romantische Hageland. En als madame daar niet in slaagt, doet de overheerlijke picknickmand (op bestelling) of de omgeving dat zeker wel. Voor mij klinkt dit alvast als een mooie balans tussen actief genieten en luilekkeren; wie vindt mij op het picknickkleed of tussen de bloesems? Als je dit zelf ook niet wil missen, meer info krijg je door op onderstaande foto te klikken.

Sprekend picknickkleed_Gonda_Copyright Kartelle  - 8.jpg
Copyright Kartelle

Last but certainly not least, is er het derde weekend dat dan weer in een culinair kleedje is gestoken. Proeven van het  “Culinair Op Pad” weekend kan op 29 en 30 april. In verschillende gemeentes zullen er fruitige activiteiten mee te pikken zijn. Of je nu met de fiets of te voet bent, bloesems zijn er à volonté. Wie slim is fietst de bloesemsnelweg langs knooppunten 356, 45, 192, 50, 58 en 59 om zo het onderste uit deze toch wel lekker gevulde kan te halen. In Tienen zet je even je fiets aan te kant en kruip je even dichter bij je geliefde op het romantische bloesemterras bij fruitbedrijf Reynaerts. Op en top genieten en heerlijk samenzijn. Zijn je voetjes moe van het wandelen, geniet dan van een verwarmd voetbad in Linter. Bloesemwelness klinkt mij alvast als muziek in de oren. Afsluiten doe je in de bloesemlounge in Geetbets. Eens neergeploft in één van de kleurrijke bean bags, geniet je van een smaakvol streekbiertje of -hapje. Dat is nu eens echt genieten van de lente! Meer info nogmaals door op de foto te klikken.

Bloesemterras_Gonda_Copyright Gaspard.jpg
Copyright Gaspard

Ikzelf kijk alvast heel erg uit naar deze mooie activiteiten. En stralend weer heb ik besteld. Nu hoop ik alleen nog op jullie gezelschap…

Tot dan?

Silke

 

 

Goesting

Goesting is a small, barely noticeable establishment in Ghent where you can have lunch, soup, coffee, tea and, of course, lots of pie. What I like most about Goesting is its name, because it is a typical Flemish word that reflects exactly the feeling you get when you are craving something, whether it be food or something else. You can totally have “goesting” for a piece of pie, for example. The second thing I like about Goesting is its simplicity: the interior, the menu, the way they serve the food, everything is kept simple. But hey, less is more sometimes.

Because Goesting is located right next to the water, it’s a perfect spot for people watching. Especially considering it is located right by the Dille & Kamille (always a nice treat to pop in there)  as well as the busy Veldstraat, which means that there’s always plenty of cyclists and people walking by. If you’re lucky enough, you’ll find yourself basking in sunlight behind the glass window, which feels amazing, especially while sipping a cup of great coffee.

Where?  Goesting is located on the Predikherenlei 25 in Ghent.

When? Every day from 10am to 6pm, except for Tuesdays.

Screen Shot 2016-12-31 at 15.30.49.png

 

Alice

Alice is a Rococco-like old manor house located only a short walk from the main shopping street, the Veldstraat. With its chandeliers, etsy chairs and baroque paintings, you’d think you are visiting Louis XIV. Nothing is less true of course, because the relaxed atmosphere in combination with the oh so fancy decor is what makes this place so special. No need to tiptoe around, just a very cool place to have a coffee or dinner with friends. Did I mention I also had the best cake (of my life!) there? It was a mascarpone and brownie piece of pie and I still dream about it sometimes. I’ve also read that Alice does afternoon tea and that is something I feel needs to be tried before I eventually move away from Ghent, too. I’ll definitely report back on that later…

(And, if you’re a bit of a weirdo, like me, you’ll very much enjoy the rounded door in the bathroom. Just one of those things that excite me for no apparent reason).

img_0155

Where? Alice can be found at Onderbergen 9, right across from the beautiful “het Pand”, which is part of the university and is also worth a quick browse. Because it’s so close to the main shopping street, it’s perfect for that little pick me up that you so desperately need sometimes while on a shopping spree.

When? Tuesday – Friday 8.30-17.30, Saturday 09.00-18.00, Sunday 9.30 – 14.00

img_0157