Chouconut

If there’s one thing you should know about me, or perhaps you already do, it’s that I adore discovering places that are perfect for fika, a moment in our busy week where we take time to catch up and talk, have a good coffee and have an even more heavenly bit of sweet cake. I’d say me and my boyfriend do this once a week, and really, it is my favourite thing in the whole world. Obviously, I don’t want to deprive anyone of the cozy and delicious places that I have found myself, hence I set up a blog category called #HOTSPOT.

Today, I’d like to introduce you to Chouconut, a place that describes itself as a tea salon and patisserie.  The name pretty much says it all, it’s a bakery that combines chous (soesjes), cookies and donuts. Their sweets are best had shared, because that way you can try different flavours. They are exquisite! And the whipped cream you get on your nose, that’s just something you have to deal with. It’s part of the fun. :-)

Where? Chouconut is only a few steps away from the metro/tram stop ‘Hallepoort/Porte de Hal’ in Sint-Gillis, Brussels, so very easy to get to. There’s a couple of cool shops on that same street too.

When?  Chouconut is open Tuesday-Thursday from 10am to 6.30pm and on Saturdays and Sundays from 10am to 6.30pm. It’s closed Mondays and Fridays.

IMG_20170711_175207_162.jpg

Bloesems à volonté

Het is nog even wachten op de officiële lente, maar ik moet zeggen, bij mij begint het toch al wat te kriebelen. Mijn zonnebril heb ik al opgeduikt van onder het stof, mijn zonnecrème staat klaar en de eerste mojito’s zijn al gedronken. Binnenkort ruil ik, hopelijk, mijn moddervoetjes dan ook in voor zomersproetjes.

Zoals je wel kan horen, ben ik een echt lentepersoon. Iedereen is goedgezind, alles mag al eens iets meer op het gemak en de wereld krijgt stilaan weer een beetje meer kleur. Zo ook in het Hageland, waar de komst van de lente maar één ding kan betekenen: een ware bloesemzee bedekt de heuvels van dit prachtige gebied in Vlaams-Brabant. Om er zeker van te zijn dat iedereen kan genieten en dit prachtige, doch kortstondige, fenomeen niet hoeft te missen, organiseert Toerisme Vlaams-Brabant in samenwerking met 11 Hagelandse bloesemgemeenten en andere partners een waar lentefeest: drie weekends lang staat de regio in het teken van dit adembenemende bloeifenomeen.

Het eerste weekend vindt plaats op 14 en 15 april en staat in het teken van “Vuurmagie”. Tijdens één van de nocturnewandelingen, geniet je in combinatie met sprankelende vertellingen van talrijke vuurkunstwerken die de weg verlichten doorheen de fruitboomgaarden. De avonden mogen dan nog fris zijn, bij het zien van de draaiende vuurcirkels krijg je het sowieso onmiddellijk warm.  Op vrijdag 14 april gaat deze vurige wandeling door in Landen, doorheen het natuurdomein de Beemden. Op zaterdag 15 april slaat de vonk over naar Zoutleeuw, waar wie niet genoeg krijgt van het spektakel kan blijven voor een exclusief nachtje tussen de bloesems. Stond toevallig op mijn bucket list! En nu ook in mijn agenda dus. Klik op de afbeelding voor meer info!

Nocturnewandeling_Gonda_Copyright de Vuurmeesters.jpg
Copyright De Vuurmeesters

Het tweede weekend is all about “Picknickpret” en vindt plaats op 22 en 23 april. Met een resem aan activiteiten zoals een dauwwandeling, huifkartocht, bloesemwandelingen, zoektochten en, uiteraard, picknicken, stel je je dag samen zoals jij het zelf wil. Een gezellige lentedag verzekerd. Bij Fruit Vanhellemont in Meensel-Kiezegem zal een sprekend picknickkleed (ja, het bestaat!) je doen wegdromen met verhalen over het romantische Hageland. En als madame daar niet in slaagt, doet de overheerlijke picknickmand (op bestelling) of de omgeving dat zeker wel. Voor mij klinkt dit alvast als een mooie balans tussen actief genieten en luilekkeren; wie vindt mij op het picknickkleed of tussen de bloesems? Als je dit zelf ook niet wil missen, meer info krijg je door op onderstaande foto te klikken.

Sprekend picknickkleed_Gonda_Copyright Kartelle  - 8.jpg
Copyright Kartelle

Last but certainly not least, is er het derde weekend dat dan weer in een culinair kleedje is gestoken. Proeven van het  “Culinair Op Pad” weekend kan op 29 en 30 april. In verschillende gemeentes zullen er fruitige activiteiten mee te pikken zijn. Of je nu met de fiets of te voet bent, bloesems zijn er à volonté. Wie slim is fietst de bloesemsnelweg langs knooppunten 356, 45, 192, 50, 58 en 59 om zo het onderste uit deze toch wel lekker gevulde kan te halen. In Tienen zet je even je fiets aan te kant en kruip je even dichter bij je geliefde op het romantische bloesemterras bij fruitbedrijf Reynaerts. Op en top genieten en heerlijk samenzijn. Zijn je voetjes moe van het wandelen, geniet dan van een verwarmd voetbad in Linter. Bloesemwelness klinkt mij alvast als muziek in de oren. Afsluiten doe je in de bloesemlounge in Geetbets. Eens neergeploft in één van de kleurrijke bean bags, geniet je van een smaakvol streekbiertje of -hapje. Dat is nu eens echt genieten van de lente! Meer info nogmaals door op de foto te klikken.

Bloesemterras_Gonda_Copyright Gaspard.jpg
Copyright Gaspard

Ikzelf kijk alvast heel erg uit naar deze mooie activiteiten. En stralend weer heb ik besteld. Nu hoop ik alleen nog op jullie gezelschap…

Tot dan?

Silke

 

 

Eindhoven

Last weekend my boyfriend and I took a small trip to Eindhoven to see how our neighbours live. Eindhoven is a short drive away and yet radiates a different atmosphere entirely . What we discovered was a city known for its good food, lots (and lots and lots) of shops and design. Here’s a few photos of what we enjoyed and what I believe you might too if you ever end up there.

DSC08788 copy.jpg
Boekenhandel Van Piere. If you love books and magazines as much as I do, you will love this bookshop. It’s got Dutch as well as English books, a little café in the back and some very cute book-related home decor that I didn’t need but couldn’t resist nonetheless. More info here.
DSC08793 copy.jpg
Walking the streets. We were blessed with two gorgeous autumn days, which allowed us to fully enjoy the quietness of the city. Lots of bikes, which means less cars, which means a very enjoyable city to explore on foot. 

DSC08800 copy.jpg

DSC08830 copy.jpg

DSC08834 copy.jpg
Enjoying all the trees around and how they capture the light. 

DSC08841 copy.jpg

DSC08842 copy.jpg
Visit the Van Abbemuseum. Although I initially was disappointed that this museum was not an ABBA museum (which is in Stockholm), I enjoyed sniffing a bit of culture in this museum about modern art. More info here
DSC08851 copy.jpg
What’s even nicer is the fact that the museum is located in a pretty nice area. It’s situated on top of/in the river de Dommel and downstairs there are glass area’s that give you the feeling of hanging out in your veranda and allow you to watch the trees, the river and the complementary ducks. 

DSC08864 copy.jpg

DSC08890 copy.jpg
It even had this art piece that told you to take off your shoes and cozy up in this suspended car. What’s not to love, right?
DSC08897 copy.jpg
Finally, the museum has a pretty cool design, capturing lots of light. It is clear from its outlook that Eindhoven is a design hub. The many design stores in town (some of the side streets of the main shopping streets are the best places to check out) are proof of that.
14696850_10209037120058834_1989577054_n
Last, but certainly not least, did I mention our awesome breakfast we had at Meneer de Boer, a cozy cafe with good coffee (according to Gillian) and to die for pancakes (according to myself). More info here

Happy travels,

Silke

How (Not) To Bake A Sugar Pie / Suikertaart

Last week, I decided to bake something because I just got so tired of staring at my thesis. From a recipe book with ‘Canadian Recipes’, I decided on (brown) sugar pie. It wasn’t perfect (it actually kind of failed, but that allows me to give you some extra tips on how to make it better!)

Ingredients
Base
180 g butter
50 g sugar
300 g flour

Filling
120 ml maple syrup (How Canadian can a recipe get, aye?)
340 g creme fraîche
250 g brown sugar/ cane sugar
3 tbsp water

Blog1.jpg

  1. Preheat the oven to 180°C. Melt the butter with the sugar and 3 tablespoons of water in a sauce pan on low heat. Add the flour until you can form a ball. Grease your cake mould with some butter and spread the dough across the mould with your fingers. Bake this for 20 minutes (less if you have a convection oven!).
  2. Take out the base and turn up the heat to 200°C.  Put the maple syrup in a sauce pan and add the creme fraîche and the brown sugar. Bring the mixture to a boil slowly and keep stirring until it thickens. (Don’t worry if it’s very liquidy, baking your pie will help!)
  3. Add the filling to your cake mould and bake your pie for 30 minutes (Again, less if you have a convection oven).
  4. Optional: you can make some extra dough to bake some shapes to put on top. Make sure they are thin enough! Put them in the oven for about 10 to 15 minutes and then take them out. Place them on top later, before putting your pie in the fridge to cool.
  5. Enjoy! (And pray to god your pie does not turn out as solid as mine did. Still tasted good, though :) )

Blog2.jpg